The Colombian Creole horse, the value is in the breed

Eco Zone Thursday, May 07, 2020 19:01

English and Spanish version

The genetic characteristics that determine good figuration on the track and strong temperament determine that the semen of a Colombian Creole horse can cost up to 40 million pesos. In the livestock market, the Brahman bull stands out.

Horses farm La Francia
Sofia Londoño López de Mesa

By Sofia Londoño López de Mesa


Genetics in animals studies the biological inheritance that is transmitted from generation to generation. Some of the genes, for example, are responsible for determining the color they may have. Sometimes, the animal can look more like the father or mother or even have very own characteristics, resulting from the mixture. And those genes are also central to determining the sale price of semen of each breed, whether bull or horse. In the country, the Colombian Creole Horse stands out, whose semen costs up to 40 million pesos. That race has its own characteristics that can be seen in its phenotype (set of visible characters that an individual presents) and in its movements, either due to genetic evolution or training work. For the Colombian Federation of Equine Associations (Fedequinas), the Colombian Creole is endowed with sensitivity, strength, vigor, speed and docility.

It is not only among horses that genes are important. In the case of the Brahman Bull, which is not from Colombia, the Colombian Association of Cebu Livestock Breeders (Asocebu) has been responsible for improving its genetics with specific national adaptations. Both the Creole Horse and the Brahman Bull are breeds that have become unique, valued and expensive thanks to programs to evaluate and adapt their biological heritage.

Caste, temperament and good offspring

A good stallion of a Colombian Creole Horse leads in an imposing figuration on the track, healthy encalrías, strong temperament and specific reproductive characteristics, such as color, size and proportions. There are currently four types of this breed, two composed and two simple: trocha and gallop, trot and gallop, pure trail and fine Colombian step, which differ by the way the animal walks.

In Colombia there are 33,000 hatcheries and in these, according to Fedequinas, five horses stand out for their good scores in the competitions. These have valued their semen, also called jump, straw or mounted, which can cost up to 40 million pesos in the case of horses out of competition, that is, they can no longer participate due to their excellence. The price of the jump of a competing horse ranges from one million to five million pesos. The ranking is headed by the horse Sweet Dream of Lusitania with 2,578 points, followed by: Message from St. Stephen with 1,159 points; Brother Sun of Villa Milena with 1,244 points; Torment of Virginia and Onyx with 910 and 712 points. The points are determined by the observation of the judges in relation to characteristics such as the posture and walking of the animals.

The Attractive Colombian Creole Horse of the Pyramid, 35 months old and belonging to the La Piramide hatchery, was world champion in 2019. Photo: Franz Lagos, equine photographer. @franzlagos

What is most valued in these animals is the “right to genetics,” a term used in the guild that refers to the certificate that the animal’s parents are important and of caste. Despite the millions that the semen of a Creole Horse can cost, it could be said that in Colombia the service of horses and the right to breeding are economic since in the United States there are horses whose jump is worth between five thousand and 20,000 dollars (approximately between 20 million and 60 million pesos), breeders stand out.

Maracanazo del Maracana, 30 years old. Maracan farm. Reproduction by phenotype, genotype and quality was clearly dedicated. Franz Lagos, equine photographer. @franzlagos

Genetics with local adaptation 

Among bulls, Colombia is famous for producing Brahman cattle characterized by their red color. International recognition occurred with the first official export of this breed to Costa Rica in November 2016, with the shipment of 1,100 doses of semen from three bulls: a red Brahman and two grays. These were acquired by the company Genes Diffusion Tropical, responsible for the collection, promotion and commercialization of this genetic material.

From the straw of the Brahman bull 200 sperm can be taken and it can be milked every other day, depending on the demand you have. Semen can normally be found from 100,000 to 250,000 pesos. However, there are straws of dead bulls, which have been frozen for 20 years, which can be worth between six and eight million pesos. “These are very exceptional cases. In the United States there was a champion red Brahman. He called himself a Millionaire and was worth a million dollars [about 4 billion pesos] for his good quality,” says rancher Diego Mejía.

Three-month-old cattle. Finca La Francia, Quimbaya, Quindio. Photo: Sofía Londoño.

In Colombia, Asocebú classifies cows and determines characteristics to improve genetic deficiency, recommending a bull that could complement them. “The selection makes the animals improve every time, but many times so many improvements can lead to problems. Today there are Holstein cows that are not able to walk and drag the udder, “says Mejía. Genetics in bulls are dominant in relation to cows. “You have a cow of not so good quality and you put a very good bull on it. For the second generation the improvement is impressive, but for the fifth and sixth it becomes a little more complicated, because there is an animal of excellent quality and you have to be very careful to know what needs to be improved because what can happen to it has less quality, explains Mejía.

In the market for both horses and bulls there are types of semen classified so that they give males or females in a greater percentage. “For example, one buys sexed semen for female, there they have already centrifuged semen. The sperm that are loaded with female information is heavy and stays in the bottom and the light [of the males] goes up,” says rancher Carlos Jairo Gómez, a pioneer in the transfer of embryos in cattle. For the farmer Mejía, the use of sexed semen generates an 85 or 90 percent probability of less viability and less capacity for good offspring to come out. Also, the process is also more expensive because it requires repeated inseminations.

Earned seven months old. Red Holstein, Finca La Francia, Quimbaya, Quindio. Photo: Sofía Londoño.

Another similarity between the market of the two animals, both the Colombian Creole Horse and the Brahman Bull, is their informality. The price is determined by the breed and its value but also by what the owner says. The person who doesn’t think the price doesn’t buy it. “Horses are tastes that the rich give themselves to show off, if you want a son of my horse, pay for it. That’s a hobby and everywhere in the world it works like this,” says Mejía.

Although for none of these animals the price is fixed, that is, they do not “have the price in the ear,” according to Mejía, in the case of the Brahman Bull, because it is a certified species, there is more regulation. For the Creole Horse, there is no entity that controls the range of values. Álvaro Mesa, technical director of the Association of Colombian Creole Horse Breeders of Silla (Asdesilla), points out that horse merchants in the country “are in the equine world out of passion.” He adds that this market in Colombia has more accentuated vestiges of informality than in the livestock guild.

Both the horse and the bull, have the purpose of genetic improvement of the breeds. The bull to give more performance, improve breed and profit margins. As for the Creole Horse, genetic improvement and make them of the highest level in competition, achieving the highest quality. Finally, it is the satisfaction of the owners that their animals are the best stallions.


El caballo criollo colombiano, el valor está en la raza

Zona Eco Jueves, 07 Mayo 2020 19:01

Las características genéticas que determinan la buena figuración en la pista y el fuerte temperamento determinan que el semen de un caballo criollo colombiano puede llegar a costar hasta 40 millones de pesos. En el mercado ganadero, se destaca el toro Brahman.

Caballos finca La Francia
Sofia Londoño López de Mesa

Por Sofia Londoño López de Mesa


La genética en los animales estudia la herencia biológica que se transmite de generación en generación. Algunos de los genes, por ejemplo, están encargados de determinar el color que pueden tener. En ocasiones, el animal puede parecerse más al padre o la madre o hasta tener características muy propias, resultantes de la mezcla. Y esos genes también son centrales para determinar el precio de venta del semen de cada raza, sea de toro, o de caballo. En el país, se destaca el Caballo Criollo Colombiano, cuyo semen cuesta hasta 40 millones de pesos. Esa raza es poseedora de características propias que se pueden ver en su fenotipo  (conjunto de caracteres visibles que un individuo presenta) y en sus movimientos, ya sea debido a la evolución genética o al trabajo de adiestramiento. Para la Federación Colombiana de Asociaciones Equinas (Fedequinas), el Criollo Colombiano está dotado de sensibilidad, fuerza, brío, velocidad y docilidad.

No solamente entre los caballos los genes son importantes. En el caso del Toro Brahman, que no es proveniente de Colombia, la Asociación Colombiana de Criadores de Ganado Cebú (Asocebú) se ha encargado de mejorar su genética con adaptaciones nacionales específicas. Tanto el Caballo Criollo como el Toro Brahman son razas que se han vuelto únicas, valoradas y caras gracias a programas de evaluación y adaptación de su herencia biológica.

Casta, temperamento y buenas crías 

Un buen semental de un Caballo Criollo Colombiano conlleva en una imponente figuración en la pista, encrías saludables, fuerte temperamento y características reproductivas específicas, como el color, el tamaño y las proporciones. Existen actualmente cuatro tipos de esa raza, dos compuestas y dos sencillas: trocha y galope, trote y galope, trocha pura y paso fino colombiano, que se diferencian por la forma de andar del animal.

En Colombia hay 33.000 criaderos y en estos, según Fedequinas, se destacan cinco caballos por sus buenos puntajes en las competencias. Éstos han valorizado su semen, también llamado salto, pajilla o montada, que puede costar hasta 40 millones de pesos en el caso de caballos fuera de concurso, es decir, que ya no pueden participar debido a su excelencia. El precio del salto de un caballo que compite oscila entre un millón y cinco millones de pesos. El ranking lo encabeza el caballo Dulce Sueño de Lusitania con 2.578 puntos, seguido por: Mensaje de San Esteban con 1.159 puntos; Hermano Sol de Villa Milena con 1.244 puntos; Tormento de la Virginia y Onix con 910 y 712 puntos. Los puntos son determinados por la observación de los jueces en relación a características como la postura y el andar de los animales.

El Caballo Criollo Colombiano Atractivo de la Pirámide, de 35 meses y perteneciente al criadero La Piramide, fue campeón mundial en 2019. Foto: Franz Lagos, fotógrafo equino. @franzlagos

Lo que es más valorado en estos animales es el “derecho a la genética”, un término usado en el gremio quehace referencia al certificado de que los padres del animal son importantes y de casta. A pesar de los millones que puede costar el semen de un Caballo Criollo, se podría decir que en Colombia el servicio de los caballos y el derecho a la cría son económicos ya que en Estado Unidos hay caballos cuyo salto vale entre cinco mil y 20 mil dólares (aproximadamente entre 20 millones y 60 millones de pesos), destacan criadores.

Maracanazo del Maracana, 30 años. Criadero Maracana. Se dedicó netamente la reproducción por fenotipo, genotipo y calidad. Franz Lagos, fotógrafo equino. @franzlagos

Genética con adaptación local 

Entre los toros, Colombia es famosa por producir bovinos Brahman caracterizados por su color rojo. El reconocimiento internacional se produjo con la primera exportación oficial de esta raza a Costa Rica en noviembre de 2016, con el envío de 1.100 dosis de semen de tres toros: un Brahman rojo y dos grises. Estas fueron adquiridas por la empresa Genes Diffusion Tropical, responsable de la colecta, promoción y comercialización de este material genético.

De la pajilla del toro Brahman se pueden sacar 200 espermas y se puede ordeñar día de por medio, dependiendo de la demanda que tenga. El semen se puede encontrar normalmente desde los 100 mil hasta los 250 mil pesos. Sin embargo, hay pajillas de toros ya muertos, que han sido conservadas congeladas 20 años, que pueden llegar a valer entre seis y ocho millones de pesos. “Son casos muy excepcionales. En Estados Unidos hubo un Brahman rojo campeón. Se llamó Millonario y llegó a valer un millón de dólares [cerca de 4 mil millones de pesos] por su buena calidad”, cuenta el ganadero Diego Mejía. 

Ganado de tres meses de edad. Finca La Francia, Quimbaya, Quindio. Foto: Sofía Londoño.

En Colombia, Asocebú clasifica las vacas y determina características para mejorar la deficiencia genética, recomendando un novillo que las podrían complementar. “La selección hace que los animales vayan mejorando cada vez, pero muchas veces tantas mejoras pueden llevar a problemas. Hoy en día hay vacas Holstein que no son capaces de caminar y arrastran la ubre”, afirma Mejía. La genética en los toros se muestra dominante en relación a las vacas. “Se tiene una vaca de no tan buena calidad y se le pone un toro muy bueno. Para la segunda generación la mejoría es impresionante, pero para la quinta y la sexta se vuelve un poco más complicado, porque hay un animal de excelente calidad y hay que tener mucha precaución para saber qué es necesario mejorar debido a que lo que puede pasar a que tenga menos calidad, explica Mejía.

En el mercado tanto de equinos como de toros hay tipos de semen  clasificados para que den machos o hembras en un mayor porcentaje. “Por ejemplo, uno compra semen sexado para hembra, ahí ya han centrifugado el semen. Los espermas que van cargados con información femenina son pesados y se quedan en el fondo y los livianos [de los machos] se van hacia arriba”, afirma el ganadero Carlos Jairo Gómez, pionero en la transferencia de embriones en bovinos. Para el ganadero Mejía, el uso del semen sexado genera un 85 o 90 por ciento de probabilidad de menor viabilidad y menor capacidad de que salgan buenas  crías. También, el proceso es  tambien más costoso porque requiere que se repitan varias inseminaciones.

Ganado siete meses de edad. Holstein rojo, Finca La Francia, Quimbaya, Quindio. Foto: Sofía Londoño.

Otra similitud entre el mercado de los dos animales, tanto el Caballo Criollo Colombiano como el Toro Brahman, es su informalidad. El precio se determina por la raza y su valor pero también por lo que diga el dueño. A la persona que no le parezca el precio no lo compra. “Los caballos son gustos que se dan los ricos para hacer ostentación, si quiere un hijo de mi caballo, pague por el. Eso es un hobbie y en todas partes del mundo funciona así”, afirma Mejía.

Aunque para ninguno de estos animales el precio es fijo, es decir, no “tienen el precio en la oreja”, según Mejía, en el caso del Toro Brahman, por ser una especie certificada, hay más regulación. Para el Caballo Criollo, no hay un ente que controle el rango de valores. Álvaro Mesa, director técnico de la Asociación de Criadores de Caballos Criollos Colombianos de Silla (Asdesilla), señala que los negociantes de los caballos en el país “están en el mundo equino por pasión”. Él agrega que ese mercado en Colombia tiene vestigios de informalidad más acentuados que en el gremio ganadero.

Tanto el caballo como el toro, tienen la finalidad el mejoramiento genético de las razas. El toro para que dé más rendimiento, mejore la raza y los márgenes de utilidad. En cuanto al Caballo Criollo, el mejoramiento genético y lograr que sean de más alto nivel en competencia, logrando la mayor calidad. Finalmente, es la satisfacción de los propietarios de que sus animales sean los mejores sementales.